Soupe de Melon Amer Farci

Au marché Atwater à Montréal, au mois d'août et septembre, un fermier vietnamien ouvre un petit stand pour y vendre des légumes et des herbes typiques du Vietnam, comme de l'amaranthe, du pennyworth, des feuilles de chrysanthème, du cresson,  des aubergines blanches, des fleurs de citrouilles, des courges oppo ou du melon amer.  À chaque fois que nous lui achetons un produit, il prend plaisir à nous expliquer comment l'utiliser: "Bon pour la soupe, bon pour la salade..."  Mais il s'improvise également apothicaire en précisant les vertus médicinales de chacune de ses plantes:  "Bon pour le foie, bon pour l'intestin..."  Bref, je ne sais pas si ses légumes ont véritablement des qualités curatives, mais les Vietnamiens semblent aimer donner de multiples significations à leur plat.  Comme cette soupe de melon amer qui est un plat classique à l'occasion du Nouvel An vietnamien, le Têt.  Le nom de cette soupe est Canh kho qua don thit, ce qui veut dire soupe au melon amer farci de viande, mais le nom littéral du melon amer est "difficulté qui passe" ou "souffrance passée".  Les Vietnamiens aiment servir ce repas lors du Nouvel an pour souligner que les difficultés de la dernière année sont passées et que la nouvelle année apportera plus de fortune.  Mais au-delà de son nom symbolique, cette soupe est à la fois délicieuse et surprenante, à condition d'apprécier un peu d'amertume dans vos plats.  Vous pouvez trouver des melons amers dans les épiceries asiatiques.  Ils ressemblent à des concombres un peu ridés au vert plus pâle.

Ingrédients

 

2 ou 3 melons amers (environ 500g)

1L bouillon de poulet (un bouillon maison met vraiment cette recette en valeur)

2 oignons verts, hachés

Quelques brins de coriandre fraîche

 

Farce

125g  porc haché

125g crevettes hachées

50g nouilles cellophanes, réhydratées 15 minutes dans l'eau et coupées en morceaux

1 cs gingembre, haché

2 ou 3 champignons secs "wood ear", réhydratés dans l'eau chaude

1 échalote hachée

1/2 ct sucre

1/2 ct poivre noir, moulu

1 ct sauce poisson

Préparation

 

Bien laver les melons sous l'eau, puis les couper en tronçons d'environ 2 pouces.  À l'aide d'une petite cuillère ou d'un couteau, vider le centre spongieux du melon.  Frotter l'intérieur de chaque melon avec du sel et laisser dégorger pendant 30 minutes.

 

Profitez de ce temps pour préparer le reste des ingrédients

 

Mélanger ensemble tous les ingrédients de la farce.

 

Rincer les melons sous l'eau froide.  Farcir chaque tronçon.  Si vous avez trop de farce, en faire des boulettes.

 

Porter le bouillon à ébullition, y ajouter les melons farcis et l'oignon vert.  Baisser le feu et laisser mijoter 25 minutes.

 

Goûter au bouillon et ajuster selon votre goût en ajoutant de la sauce poisson, du sel, du poivre ou du sucre.

 

Servir immédiatement et garnir de feuilles de coriandre.

 

NB:  Nous vous conseillons de ne pas préparer une portion plus grande que ce que vous prévoyez manger.  Bien qu'il n'y ait aucun danger à réfrigérer cette soupe,  la soupe a tendance à devenir très amère lorsque les melons macèrent trop longtemps dans le bouillon.